..вернуться на главную

Биография Элтона Джона

Что говорит о популярности артиста? Количество проданных альбомов? Верхние строчки в рейтингах? Скандальные новости в светской хронике? В каждом случае – по-разному. Но самый верный показатель популярности – это песни, которые из года в год звучат в торговых центрах и на дружеских вечеринках, в общественном транспорте и в караоке-барах. Когда люди разного возраста и статуса «мурлычут» под нос один и те же мелодии - это и есть настоящая известность.

Если судить по этому критерию, Элтон Джон – действительно популярный артист. Стоит вспомнить одну только песню из мультфильма «Король Лев» или композицию «Candle in the Wind»,  посвященную Принцессе Диане. А ведь есть еще такие хиты, как «Sorry Seems to Be the Hardest Word», «Nikita», «Sacrifice», «Believе», «Friends never say goodbye» и многие другие. Как же выглядит творческий путь Элтона Джона с самого начала и до наших дней?

День рождения  Элтона Джона - 25 марта 1947 года. С раннего детства будущий певец жил в мире музыки. Отец будущего знаменитого артиста был военным музыкантом, играл на трубе в оркестре королевских ВВС. А мать учила маленького Реджи (сокращение от полного имени Реджинальд Кеннет Дуайт) играть на пианино. Это дало свои плоды – в 4 года Реджи уже мог играть на слух. А в 12 он, как одаренный ребенок, получил право на бесплатную учебу в Королевской Академии музыки.

В 16 лет будущий Элтон Джон по ночам выступал в баре лондонской гостиницы - пел и играл на рояле. Гонорары составляли по фунту за вечер. Основной его работой в то время было выполнение разных поручений для музыкальных издательств. На заработанные таким образом деньги талантливый юноша купил себе электрическое пианино.

Несколько раз Реджинальд Кеннет Дуайт ходил на прослушивания. Они завершались неудачно, но один из конкурсов молодых талантов тем не менее стал для Реджинальда поистине судьбоносным. Через Рэя Уильямса, работавшего в еженедельнике New Musical Express, будущий Элтон Джон познакомился с поэтом-песенником Берни Топином. Так возник на редкость удачный творческий тандем, работающий и по сей день. Сначала поэт и композитор долго переписывались, но увидели друг друга первый раз только в студии звукозаписи. Там Элтон Джон должен был записать свой первый сингл, а помог ему в этом все тот же Рэй Уильямс из  New Musical Express.

В марте 1968 года, уже под псевдонимом Элтон Джон,  Реджинальд Дуайт выпустил свой первый альбом “I’ve Been Loving You”. Однако большого успеха пластинка не имела. Она была записана «ради славы», в модном тогда стиле, и публика это почувствовала. Потом Элтон Джон выпустил сингл «Lady Samantha» и альбом «Empty Sky» («Пустое небо»). Но настоящее признание пришло к певцу только весной 1970 года, с альбомом «Elton John»…

Трогательные баллады и рок-композиции с элементами госпела – Элтон Джон наконец нашел свой оригинальный стиль и явил его миру. Именно в таких песнях полностью раскрылась его манера исполнения, сильный, глубокий голос большого диапазона и очень красивого, благородного тембра. Первым всемирно известным хитом Элтона Джона стала композиция «Your Song». Именно этой незатейливо названной песней Маэстро до сих пор завершает каждый свой концерт.

1970-е годы стали для Элтона Джона временем подлинной популярности. В 1970 году певец впервые выступил в США, принял участие в записи футбольного гимна для сборной Англии. А в 1973 году Элтон Джон уже создал собственную студию звукозаписи Rocket Records. В том же году артист записал пластинку, которую музыкальные критики считают лучшей в карьере Элтона Джона. И это – легендарный альбом Goodbye Yellow Brick Road. Песни с этого альбома до сих пор любимы слушателями. Это в первую очередь «Benny and the Jets», «Saturday Night’s Alright for Fighting», «Goodbye Yellow Brick Road» и «Candle in the Wind», которая позже была доработана с посвящением принцессе Диане.

В 1975 году Элтон Джон спел дуэтом с Джоном Ленноном. Они исполнили совместно композицию «Whatever Gets You thru the Night». Во время записи два музыканта заключили своего рода пари: если сингл попадет на первое место в хит-парадах, Леннон и Элтон Джон совместно исполнят его на концерте. Песня, как и следовало ожидать, попала на первые строчки чартов, и Леннон спел с Элтоном Джоном на концерте в Мэдисон Сквер Гарден (Нью-Йорк, США). К слову, это место можно считать знаковым для Элтона Джона именно потому, что в Мэдисон Сквер Гарден певец в свое время дал 7 концертов подряд. Все 7 выступлений были аншлаговыми – этот рекорд до сих пор не побит ни одним артистом. Случилось это в 1976 году. Через три года Элтон Джон впервые побывал в России, выступал в Москве и в Ленинграде. Российская публика встретила артиста очень тепло.

1980-е годы прошли для Элтона Джона достаточно ровно. Певец продолжал записывать альбомы, успешные и не очень. В 1980-х увидели свет такие композиции, как I'm Still Standing, Little Jeanny, Nikita и I Guess That's Why They Call It The Blues. Элтон Джон продолжал сотрудничать с другими знаменитостями и восходящими звездами. Например, в 1985 году певец представил публике молодого Джорджа Майкла, игравшего тогда в группе Wham. Два артиста, уже известный и еще начинающий, исполнили дуэтом песню Don't Let The Sun Go Down On Me.

Важной жизненной вехой для Элтона стал  1989 год. Артист решил «попрощаться со своим эксцентричным и бурным прошлым» и выставил на аукцион «Сотбис» в Лондоне более двух тысяч предметов, принадлежавших ему раньше или как-то связанных в ним. Там было все – от личных вещей до обширной музыкальной коллекции.

1990-е стали для Элтона «бременем наград и славы». В 1991 году певец получил «Грэмми» за композицию Basque (номинация «Лучшая инструментальная композиция»). В 1992 году имена Элтона Джона и его бессменного поэта-песенника Берни Топина заняли достойное место в Зале славы авторов песен. В 1994 году Элтон Джон был внесен в Зал славы рок-н-ролла. А в 1995 году певца наградили «Оскаром» за композицию, которую знает каждый второй в России – за песню «Can You Feel The Love Tonight» из мультфильма «Король Лев».

В том же 1995 году Элтон Джон стал Сэром. Он получил титул рыцаря-бакалавра, Командора Ордена Британской Империи.

Еще одну «Грэмми» артист получил за исполнение сингла Candle In The Wind, посвященного принцессе Диане (категория «Лучший мужской поп-вокал»). Эту песню Элтон Джон исполнял во время погребальной церемонии в Вестминстерском аббатстве. Все деньги, вырученные за продажу этого сингла, Элтон Джон передал в Мемориальный фонд Принцессы Дианы. После этого артист ни разу не исполнял эту версию песни на концертах или пластинках: «Эта песня может быть исполнена только один раз, чтобы оставаться особенной».

В XXI веке музыка Элтона Джона уже считается классикой, его песни звучат в кино (фильмы ««На пороге успеха», «Улыбка Моны Лизы»), их исполняют другие артисты в виде кавер-версий. Однако «списывать» самого артиста со счетов еще рано. Элтон Джон активно гастролирует и по-прежнему поет «вживую». На концертах он исполняет не только хиты, но и… акробатические номера. Маэстро может повернуться к роялю спиной и так играть, или выбросить стул и играть, наполовину присев. Бывалые поклонники рассказывают о том, как Элтон Джон на концертах прыгал на крышку рояля или залезал под рояль и играл вслепую. Но при этом маэстро не концентрирует внимание лишь на своей персоне. Он помнит и обо внешнем оформлении концерта. Отличное доказательство тому – новая шоу-программа "The Red Piano" в стиле поп-арт, яркая, живая и необычная. Она была поставлена в 2004 году в Лас-Вегасе. И критики, и зрители встретили ее «на ура». 7 октября 2009 года возможность оценить программу появится и у российских поклонников – Элтон Джон обещает представить ее в «Олимпийском».

Интересные факты:

Свои знаменитые очки будущий Элтон (тогда еще Реджи) начал носить в 13 лет. Это было скорее причудой стиля,  чем необходимостью – Реджи очень хотел быть похож на своего кумира Бадди Холли. К сожалению, раннее ношение очков привело к близорукости.
Псевдоним «Элтон Джон» был сложен из двух слов — имен саксофониста Элтона Дина и блюзмена Длинного Джона Болдри (Long John Baldry). Реджинальд Кеннет Дуайт официально стал Элтоном Джоном в конце 1971 года, когда ему было 24 года.

Элтон Джон очень любит футбол. В 1974 году он выкупил футбольную команду Уотфорд (Watford FC) и позже стал президентом этого спортивного клуба. В 1980-е годы команда «Уотфорд» вышла в первую лигу, однако в финале кубка английской футбольной лиги проиграла.